มีเรื่องตลกเกิดขึ้นระหว่างการค้นพบว่าสังกะสีส่งผลต่อนิ่วในไตอย่างไร มีสองทฤษฎีที่แตกต่างกันซึ่งแต่ละทฤษฎีขัดแย้งกันสังกะสีหยุดการเจริญเติบโตของผลึกแคลเซียมออกซาเลตที่ประกอบเป็นนิ่วและสองมันเปลี่ยนพื้นผิวของผลึกซึ่งกระตุ้นการเติบโตต่อไป ตอนนี้สามารถบอกได้ซึ่งทำการศึกษาครั้งแรกเพื่อเสนอ การแก้ปัญหาสมมติฐานที่แตกต่างกันสิ่งที่เราเห็นจากสังกะสีเป็นสิ่งที่เราไม่เคยเห็นมาก่อน

มันชะลอการเติบโตของผลึกแคลเซียมออกซาเลตและในขณะเดียวกันก็เปลี่ยนพื้นผิวของผลึกทำให้เกิดข้อบกพร่องในรูปแบบของการเรียงต่อกัน ความผิดปกติเหล่านี้สร้างศูนย์ใหม่ ผลึกจะแตกตัวเป็นนิวเคลียสและเติบโตการก่อตัวของนิ่วในไตเป็นภาวะทางพยาธิวิทยาที่มีความถี่เพิ่มขึ้นในผู้ป่วย นำไปสู่ความทุกข์ทรมานที่เพิ่มขึ้นและค่ารักษาพยาบาลที่สูงขึ้นอย่างมาก แม้ว่าผลึกแคลเซียมออกซาเลตจะพบได้ทุกที่ แต่รูปแบบที่เป็นธรรมชาติที่สุดของผลึกเหล่านี้ก็คือแคลเซียมออกซาเลตโมโนไฮเดรต (COM) ซึ่งเป็นชนิดที่พบในโรคนิ่วในไตของมนุษย์ ร่วมกับ COM นิ่วในไตประกอบด้วยเกลืออนินทรีย์และสารประกอบอินทรีย์ (เช่น โปรตีน) ที่ตกผลึกหรือเกาะติดกันในปัสสาวะเข้มข้น พวกเขาสามารถเจ็บปวดอย่างรุนแรงที่จะผ่านทางเดินปัสสาวะ