กระทรวงกลาโหมของออสเตรเลียกล่าวหาว่าเรือของกองทัพเรือจีนฉายแสงเลเซอร์ระดับทหารไปทางเครื่องบินรบลำใดลำหนึ่งเรือของจีนกำลังแล่นอยู่ในทะเลอาราฟูราทางเหนือของออสเตรเลียเมื่อเหตุการณ์เกิดขึ้น การกระทำเช่นนี้มีศักยภาพที่จะเป็นอันตรายต่อชีวิต เราขอประณามอย่างรุนแรงต่อพฤติกรรมทางทหารที่ไม่เป็นมืออาชีพและไม่ปลอดภัยทางการจีนยังไม่ได้แสดงความคิดเห็น

ความสัมพันธ์ระหว่างทั้งสองประเทศตึงเครียดในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาจากข้อพิพาทหลายประการ สื่อของออสเตรเลียได้รายงานเหตุการณ์เลเซอร์ที่คล้ายกันในอดีต ซึ่งเจ้าหน้าที่ข่าวกรองได้ตำหนิเรือจีนขนาดเล็ก ถ้อยแถลงจากกระทรวงกลาโหมของออสเตรเลียกล่าวว่าเครื่องบินเป้าหมายคือโบอิ้ง P-8A Poseidon ซึ่งเป็นเครื่องบินลาดตระเวนทางทะเลที่ติดตั้งระบบอาวุธและเซ็นเซอร์สำหรับตรวจจับเรือดำน้ำ โดยระบุว่า เรือลำดังกล่าวเป็นหนึ่งในสองลำของกองทัพเรือจีนที่แล่นไปทางตะวันออกในทะเลอาราฟูรา ก่อนผ่านช่องแคบทอร์เรสระหว่างออสเตรเลียและปาปัวนิวกินี และเข้าสู่ทะเลคอรัล การกระทำเหล่านี้อาจเป็นอันตรายต่อความปลอดภัยและชีวิตของเจ้าหน้าที่กองกำลังป้องกันประเทศออสเตรเลีย กระทรวงกล่าว การกระทำดังกล่าวไม่สอดคล้องกับมาตรฐานที่เราคาดหวังจากกองทัพมืออาชีพ